Κυριακή 28.11.2021

Ομογένεια Λήμνος: Μία ζωή μαζί – Τα 56 χρόνια γάμου γιόρτασαν η Κατερίνα και Άγγελος Ρηγόπουλος στη Μελβούρνη

Η καταγωγή του κ. Άγγελου και της κας Κατερίνας είναι από γειτονικά χωριά της Λήμνου, αλλά αντάμωσαν πρώτη φορά στη Μελβούρνη, το 1965 – Το μυστικό για έξι δεκαετίες έγγαμου βίου; Αγάπη, σεβασμός, συνεννόηση και εκτίμηση. «Αν ο ένας τραβά από εδώ και ο άλλος από εκεί, δε γίνεται τίποτα…», λένε

https://cdn1.neoskosmos.com/uploads/sites/3/2021/11/rigopoulos-katerina-aggelos-gamos-_supplied1-1024x576.jpg
Ο γάμος του Άγγελου Ρηγόπουλου και της Κατερίνας Μαγιά (στη μέση, δεξιά) ήταν μάλιστα… διπλός. Το ζευγάρι παντρεύτηκε μαζί με την αδερφή του κ. Άγγελου, τη Δανάη και τον αείμνηστο σύζυγό της, Τζίμη Τάχου. Φώτο: Supplied

Τα 56 χρόνια γάμου συμπλήρωσαν οι συμπάροικοι Κατερίνα και Άγγελος Ρηγόπουλος στις 13 Νοεμβρίου και το γιόρτασαν, έχοντας -επιτέλους- κοντά την οικογένειά τους, τα δύο παιδιά τους και τα πέντε εγγόνια τους, που τόσο τους έλειψαν εν μέσω και του τελευταίου lockdown στη Μελβούρνη.

του Γιάννη Σοφιανού

Ο κ. Άγγελος και η κα. Κατερίνα (το γένος Μαγιά), με ένα χρόνο διαφορά περίπου ταξίδεψαν με το «Πατρίς», στις αρχές του ’60, για την Αυστραλία.

Η κατάγωγή τους από γειτονικά χωριά της Λήμνου, τα Τσιμάνδρια και τον Κοντιά, αντίστοιχα. Αλλά οι δυο τους δε γνωρίζονταν το νησί. Αντάμωσαν πρώτη φορά εδώ, μέσω των… social media της εποχής, ενός προξενιού και από το 1965, οι παράλληλοι βίοι τους έως τότε, έγιναν μία

«Έως εκείνη την ημέρα δεν είχε δει ο ένας τον άλλο, ούτε σε φωτογραφία», επεσήμανε στον «Νέο Κόσμο» ο κ. Άγγελος.

Δεν ήταν όλα «ρόδινα». Αλλά είχαν πάντα ο ένας τον άλλο, στήριγμα και σύμμαχο σε όλες τις προκλήσεις που παρουσιάζονταν. Το μυστικό τους; Αγάπη, σεβασμός, συνεννόηση και εκτίμηση.

«Μέχρι και σήμερα», υπογράμμισε η κα. Κατερίνα, «θα ρωτήσει ο ένας τον άλλο τη γνώμη του… Πρέπει να έχεις συνεννόηση με το σύζυγο και να υπάρχει αγάπη…Ο ένας να ‘βλέπει’ τον άλλο. Αν ο ένας τραβά από εδώ και ο άλλος από εκεί, δε γίνεται τίποτα».

https://cdn1.neoskosmos.com/uploads/sites/3/2021/11/rigopoulos-aggelos-katerina-gamos_supplied3-e1637046343351-768x622.jpg
Η κα. Κατερίνα και ο κ. Άγγελος την ημέρα του γάμου τους, στις 13 Νοεμβρίου του 1965. Φώτο: Supplied

Ένα χρόνο μετά το γάμο τους, το Νοέμβριο του 1966, γεννήθηκε ο γιος τους, ο Χρήστος και το 1971, μήνα Απρίλιο, η κόρη τους, η Ελένη, οι οποίοι ζουν επίσης στη Μελβούρνη. Έχουν δημιουργήσει τις δικές τους οικογένειες, με συνολικά πέντε εγγόνια -τρία αγόρια και δύο κορίτσια- που καμαρώνουν ο κ. Άγγελος και η κα. Κατερίνα.

Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥΣ

Η Κατερίνα Μαγιά έφτασε στη Μελβούρνη με το «Πατρίς» το 1962, ένα μήνα περίπου μετά το Πάσχα. Ήταν μόλις 15 χρόνων και δεν ξεχνά ακόμη και σήμερα την… περιπέτεια που έζησε καθώς η θάλασσα την «έπιανε» πολύ, όπως μας είπε, και πέρασε τις 4 σχεδόν εβδομάδες του ταξιδιού στην καμπίνα της.

«Μαζί ήμασταν στο καράβι οι γονείς μου, η μητέρα μου Μερσίνη και ο πατέρας μου Ευστράτιος, εγώ, η αδερφή μου, η Φωτεινή και ο μικρός αδερφός μου, ο Χρήστος, που μας έχει ‘φύγει’ εδώ και χρόνια, μετά από τροχαίο εδώ…», δήλωσε στον «Νέο Κόσμο» η κα. Κατερίνα.

Με την οικογένειά της αρχικά εγκαταστάθηκαν στο Fitzroy και στη συνέχεια στο Northcote. Τα πρώτα χρόνια η προσαρμογή στην ξένη ακόμη χώρα ήταν δύσκολη για όλους τους.

https://cdn1.neoskosmos.com/uploads/sites/3/2021/11/rigopoulos-aggelos-katerina-gamos_supplied1-768x547.jpg
Σε παλαιότερο στιγμιότυπο. Φώτο: Supplied

 

Η ίδια είχε μάθει την τέχνη της ραπτικής από τη Λήμνο ακόμη, στο χωριό Πορτιανού στον ονομαστό τότε, Γιώργο Μπλια. Στη Μελβούρνη ξεκίνησε να εργάζεται σε επιχείρηση με πουκάμισα στο Gloweave, όπου «κυριαρχούσαν» οι Έλληνες.

Ο Άγγελος Ρηγόπουλος, ήταν 25 χρόνων όταν αποβιβάστηκε από το «Πατρίς» στη Μελβούρνη. Ήταν 29 Μαρτίου 1961, λίγο πριν το Πάσχα των Καθολικών, θυμάται. Μετανάστευσε μετά από πρόσκληση που του έκανε η αδερφή του, η Μερσίνα Καλατζή και ο σύζυγός της, Αλέκος, οι οποίοι ζούσαν στο Bendigo.

«Έφτασα στη Μελβούρνη και πήγα στο Bendigo στην αρχή. Αλλά δεν υπήρχαν δουλειές. Το καφέ που είχε ο γαμπρός μου δεν μπορούσε να πληρώνει έναν ακόμη υπάλληλο. Ήταν μικρό. Βοήθησα λίγους μήνες…», είπε ο κ. Άγγελος.

Στην Αυστραλία ήταν και ο αδερφός του πατέρα του, ο Μανώλης Ρηγόπουλος, ο οποίος είχε επίσης καφέ, αλλά στο Maryborough. Ο κ. Άγγελος πήγε και εργάστηκε για ένα χρόνο εκεί πριν αγοράσει εν τέλει τη δική του επιχείρηση στο Inglewood.

Δούλεψε σκληρά και κατάφερε να φέρει στην Αυστραλία τους δύο αδερφούς του, Γιώργο και Χάρη και μία ακόμη αδερφή του, τη Δανάη. Δεν μπορούσαν όλοι όμως να απασχοληθούν στο κατάστημά του. Έτσι, ο Γιώργος και η Δανάη «κατέβηκαν» στη Μελβούρνη και ζούσαν στο σπίτι που είχε αγοράσει ο κ. Άγγελος στο East St Kilda.

Ο κ. Άγγελος και η κα. Κατερίνα στους αρραβώνες τους. Φώτο: Supplied

Η ΠΡΩΤΗ ΓΝΩΡΙΜΙΑ

Ήταν το 1965 όταν ο Γιώργος Ρηγόπουλος ανέφερε στον αδερφό του, Άγγελο, πως γνωρίζει μία κοπέλα, από τον Κοντιά και την οικογένειά της και ανέλαβε να κάνει το προξενιό. Κάπως έτσι η κα. Κατερίνα βρέθηκε με τους δικούς της στο δρόμο για το Inglewood ώστε να γίνει η πρώτη γνωριμία.

Το τραπέζι του υποψήφιου γαμπρού έγινε στο κατάστημά του. Ήταν «πλούσιο», με αστακούς. Ο πατέρας της κα. Κατερίνας άνοιξε τη… συζήτηση περί γάμου, αλλά 18 χρόνων ακόμη η ίδια δεν έλεγε το πολυπόθητο «Ναι».

Έφτασε το απόγευμα και ήρθε η ώρα για αναχώρηση της οικογένειας Μαγιά για τη Μελβούρνη. Ο κ. Άγγελος ωστόσο κατέβηκε επίσης στην πόλη για να… τακτοποιήσει λογαριασμούς για το σπίτι.

Φτάνοντας στο East St Kilda η κα. Κατερίνα είχε αποφασίσει να πει το «Ναι». Τι άλλαξε ρωτήσαμε; «Έκανε τα νάζια της πριν…» απάντησε χαμογελώντας ο κ. Άγγελος, ενώ η ίδια σημείωσε πως άκουσε και τη συμβουλή του πατέρα της.

Η Κατερίνα και ο Άγγελος Ρηγόπουλος (δεξιά) παντρεύτηκαν μαζί με την αδερφή του κ. Άγγελου τη Δανάη και τον αείμνηστο σύζυγό της, Τζίμη Τάχου. Φώτο: Supplied

Ο ΓΑΜΟΣ

Εντός ημερών, αγόρασαν τα δαχτυλίδια -από το Alex Brothers όπως θυμούνται ακόμη- και τα επίσημα ενδύματα. Οι αρραβώνες έγιναν στο σπίτι της νύφης και ο γάμος ορίστηκε για το Νοέμβριο του 1965.

Ο κ. Άγγελος είχε κατορθώσει έως την τελετή να φέρει στην Αυστραλία και όλη την οικογένειά του που είχε μείνει στο νησί.

Τον πατέρα του, Χρήστο, τη μητέρα του, Ελένη και μία αδερφή, την Αγλαΐα, καθώς τα άλλα έξι αδέρφια ήταν ήδη εδώ (κατά σειρά: Μερσίνη, Δανάη, Άγγελος, Κλειώ, Γιώργος, Αγλαΐα, Χάρης). Μαζί, ταξίδεψε με το «Πατρίς» και η Μικρασιάτισσα στην καταγωγή, γιαγιά του, η Αντωνία, 85 ετών τότε.

Το γλέντι έγινε στο Italian Hall στο Northcote, όπου πριν ήταν το γνωστό σε πολλούς ομογενείς σινεμά, απέναντι από το Town Hall.

Ο γάμος μάλιστα ήταν διπλός, κάτι που δε συνηθίζεται πια. Το ζευγάρι παντρεύτηκε μαζί με την αδερφή του κ. Άγγελου τη Δανάη και τον αείμνηστο σύζυγό της, Τζίμη Τάχου. Τη γνωριμία τους έκανε ο πατέρας της κας Κατερίνας και τους πάντρεψε κιόλας.

«Ήταν πολύ ωραία, περάσαμε πολύ όμορφα», ανέφερε η κα. Κατερίνα στον «Νέο Κόσμο». «Δεν περίμενα εγώ τόσα πολλά. Την εποχή εκείνη δεν ήταν τόσο εύκολα. Πολλοί γάμοι ήταν πιο ‘κλειστοί’, με το γλέντι στο σπίτι… Ο Άγγελος ήταν λίγο πιο άνετος οικονομικά και τα έκανε όλα για εμάς και για την αδερφή του».

Μετά το γάμο μάλιστα ο κ. Άγγελος και η κα. Κατερίνα πήγαν και μία εβδομάδα στο Surfers Paradise στην Χρυσή ακτή για «honeymoon» όταν η περιοχή δεν ήταν ακόμη… της μόδας.

Σε διακοπές στην αγαπημένη τους Λήμνο, σε πεζοπορία από το σπίτι τους στον Κοντιά στην παραλία του Εβγάτη Φώτο: Supplied

Η ΖΩΗ ΜΑΖΙ

Αρχικά επέστρεψαν στο Inglewood στην επιχείρηση του κ. Άγγελου. Εργάστηκαν μαζί. Προέκυψαν και προβλήματα, όπως λένε, αλλά τα ξεπέρασαν, με αγάπη, σεβασμό και εκτίμηση. «Δόξα τω Θεώ, έπεσα σε καλό άνθρωπο», υπογράμμισε η κα. Κατερίνα, που στα 18 της χρόνια, το 1965, βρέθηκε να ζει πρώτη φορά μακριά από την οικογένειά της.

Απέκτησαν το πρώτο τους παιδί, τον Χρήστο, ένα χρόνο μετά όσο ήταν ακόμη στο Inglewood και μετά από κάποια χρόνια, το 1970, «κατέβηκαν» στη Μελβούρνη. Δημιούργησαν την πρώτη τους επιχείρηση στο Richmond και ζούσαν στο East St Kilda μέχρι που έφτιαξαν το δικό τους σπίτι στο East Doncaster, ενώ απέκτησαν και ένα κατάστημα στο Heathmont.

Δεν ήταν εύκολα. Η δουλειά ήταν πολλές ώρες κάθε μέρα, 7 ημέρες την εβδομάδα και μετά από το 1971 και έπειτα με δύο παιδιά. Αλλά ο κ. Άγγελος και η κα. Κατερίνα ήταν πάντα μαζί.

Στη Λήμνο επέστρεψαν για πρώτη φορά μετά τη μετανάστευσή τους το 1989. Είχαν μαζί την κόρη τους, καθώς ο γιος τους ετοίμαζε πλέον το δικό του γάμο. Από τότε πάντως, κάθε δύο χρόνια αρχικά και κάθε χρόνο πιο πρόσφατα ταξίδευαν στο νησί για διακοπές, αλλά και τακτοποίηση υποχρεώσεων παράλληλα.

«Μέχρι που μας ‘κλείσανε’», σχολίασε ο κ. ‘Αγγελος για την πανδημία. «Μας έλειψε το νησί μας, αλλά προσέχουμε και την υγεία μας… Για να δούμε φέτος μάλλον θα πάμε…».

Σε εκδρομή με φίλους στο άγαλμα της Μαρούλας στο χωριό Κότσινας της Λήμνου. Φώτο: Supplied

ΠΗΓΗ neoskosmos.com

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ